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Cliff, el perro que huele infecciones intestinales

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Fecha de publicación

15/12/2012

Resumen

Un grupo de investigadores holandeses ha demostrado la capacidad de un beagle de dos aos para identificar la bacteria Clostridium difficile, responsable de diarreas e infecciones intestinales. El trabajo, que publica esta semana la revista British Medical Journal, prueba la habilidad de los canes para detectar la bacteria en heces y en enfermos hospitalizados.

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Los perros no solo son buenos olfateadores de drogas en los equipajes de los aeropuertos, tambin se ha demostrado que pueden oler enfermedades como el cncer de pulmn, el cncer de colon y la epilepsia.

Un grupo de investigadores holandeses ha demostrado que Cliff, un macho beagle de dos aos, puede localizar con gran precisin la presencia de la bacteria intestinal Clostridium difficile en las heces y en el aire de los hospitales. La investigacin se publica esta semana en la revista British Medical Journal.

Los efectos de la Clostridium difficile van desde una diarrea hasta una colitis pseudomembranosa, una infeccin que normalmente afecta a personas mayores sometidas a tratamiento antibitico en el hospital.

La diarrea que causa la bacteria tiene un olor muy especfico que un animal con buen olfato puede detectar sin problemas. Como los perros son una de las especies con mejores capacidades olfativas, muy superiores a las humanas, decidimos investigar si era posible entrenarlos para que detectaran la C. difficile, explica a SINC Marije Bomers, del centro mdico universitario VU, en msterdam (Holanda).

Los cientficos tomaron muestras aisladas de excrementos, que fueron enviadas al laboratorio para analizar, mediante varios test, si contenan o no la bacteria.

Una sensibilidad del 100%

Cliff fue el encargado de oler las muestras para identificar la C. difficile primero en las heces y, despus, en los propios pacientes hospitalizados. Gracias a un instructor personal, el perro que nunca antes haba sido utilizado en detecciones, aprendi a sentarse o tumbarse cada vez que ola la bacteria.

Tras dos meses de entrenamiento, demostr sus habilidades en varias muestras de heces, 50 de ellas con restos de C. difficile y otras 50 sin restos. El perro identific correctamente todos los excrementos que contenan la bacteria y 47 de los que estaban libres de ella.

Estos resultados muestran que el animal tiene una sensibilidad entendida como la proporcin de muestras positivas detectadas del 100%, mientras su grado de especificidad referido a la proporcin de muestras negativas detectadas es del 94%, recoge el estudio.

Una vez probada su habilidad para detectar la bacteria en los excrementos, los cientficos llevaron a Cliff a dos hospitales, donde deba probar su capacidad directamente en pacientes hospitalizados a los que ola, sin establecer ningn contacto fsico con ellos.

All identific 25 de 30 casos positivos, lo que supone una sensibilidad del 83%, y 265 de 270 casos negativos, con una sensibilidad del 98%. Segn Bomers, el perro fue rpido y eficiente y pudo identificar la presencia de infeccin en los pacientes en menos de 10 minutos.

Pese al xito de la investigacin, los autores sealan algunas limitaciones, como la imprevisibilidad de utilizar a un animal como herramienta de diagnstico y la posibilidad de que las infecciones se propaguen a travs del propio perro.

                                    



Cliff ha sido entrenado para olfatear la bacteria clostridium difficile


Referencia bibliogrfica:

Marije K Bomers, Michiel A van Agtmael consultant , Hotsche Luik, Merk C van Veen , Christina M J E Vandenbroucke-Grauls, Yvo M Smulders. Using a dogs superior olfactory sensitivity to identify Clostridium difficile in stools and patients: proof of principle study. British Medical Journal. 13 de diciembre de 2012.



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