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El virus de la gripe A muta en los cerdos

Autor

Veterinaria.org

Fecha de publicación

18/06/2010

Resumen

Como ya adelantaban los expertos, el virus de la gripe A tiene gran facilidad para mutar

Artículo



 

Ahora, un estudio publicado en 'Science' lo confirma. 'El virus pandmico A/H1N1 de 2009 ha estado reorganizando sus genes en los cerdos durante el pasado ao y medio'. Pero, qu implicaciones tiene esto sobre los humanos?

Segn los investigadores responsables de este trabajo, 'una recombinacin gentica podra, eventualmente, dar origen a otra variante de la influenza daina para las personas'. Es decir, de estas variaciones encontradas en una granja de cerdos de Hong Kong, podra surgir otro virus ms agresivo, pero tambin pueden originarse otros menos virulentos', puntualiza Mara Montoya, del centro de Investigacin en Salud Animal de Barcelona (CReSA, sus siglas en cataln).

De momento, aunque no se sabe con certeza, 'es bastante probable que este nuevo virus recombinante infecte a los humanos, ya que, en general, los virus que afectan a los cerdos pueden infectar a los humanos', explica la especialista. Sin embargo, aade, 'lo ms importante de este estudio es que sugiere que debemos estar muy vigilantes con lo que ocurre en los cerdos. No podemos ignorarlo, ya que de ello depende que podamos estar ms prevenidos y preparados'.

Hay una serie de virus, entre ellos el de la gripe, que tiene una tasa de mutacin alta y esto no es raro. 'Se puede decir que est dentro de la evolucin normal. El virus se tiene que ir adaptando al organismo portador y va cambiando. Es por esto por lo que las epidemias anuales del virus de la gripe en humanos requieren una reformulacin de las vacunas todos los aos'.

Pero existe otro mecanismo ms drstico de mutacin que utiliza el virus de la gripe normalmente y que es el que se ha observado en Hong Kong. Se puede producir cuando una clula se ha infectado por varios virus distintos simultneamente. Es entonces cuando se intercambian los genes de dichos virus entre s y originan cambios ms profundos.

Ya en enero de este ao, otro estudio desarrollado en Canad en una granja de cerdos indicaba que el virus pandmico tena una tasa de mutacin alta. La diferencia entre ambos trabajos es que el primero estudiaba la evolucin de un solo virus y el actual, la de 32 virus. Lo ideal, seala Mara Montoya, es que este seguimiento de los virus de la gripe en los cerdos 'se hiciera de forma sistemtica a nivel gubernamental, especialmente en pases como Espaa, donde la ganadera porcina es muy importante'.

Gracias al proyecto ESNIP, en Europa existe una red de vigilancia para la gripe en cerdos, financiado por la Unin Europea. El objetivo: reforzar la vigilancia frente a las pandemias y recabar indicios empricos que permitan a los especialistas sanitarios adoptar las decisiones ms adecuadas en el inters de la salud animal.


 

Fuente: Laura Tondon, en El mundo.

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