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El virus del Nilo vuelve a Europa

Autor

Veterinaria.org

Fecha de publicación

16/07/2011

Resumen

El ltimo brote ha causado la muerte de 9 personas en Grecia y ms de 114 afectados

Artículo

 

El virus del Nilo Occidental dejar de ser una enfermedad extica en Europa.



La infeccin, que se transmite por la picadura de un mosquito, se ha convertido en un visitante asiduo en territorio europeo. El ltimo brote se ha registrado en el norte de Grecia, donde ya ha dejado 9 vctimas mortales y ms de un centenar de afectados, la mayora con problemas neurolgicos.



Los fallecidos son personas de edad avanzada y con enfermedades crnicas asociadas. Desde el inicio de la epidemia, 67 enfermos han recibido el alta y 36 permanecen hospitalizados, 10 de ellos en unidades de cuidados intensivos.



El Centro para el Control de las Enfermedades Europeo (ECDC, acrnimo en ingls) ha detectado el virus tambin en Portugal y sospecha que est circulando en otras zonas del territorio europeo por lo que pide que se extreme su vigilancia.



Slo en uno de cada 150 casos este virus ocasiona problemas de gravedad que pueden ser potencialmente mortales como ha ocurrido en Grecia. El principal factor de riesgo es la edad. Para la gran mayora, la infeccin puede pasar desapercibida o cursar como un catarro inofensivo. Las manifestaciones que ms preocupan son las que afectan al sistema nervioso, como la encefalitis y meningitis.



Un caso en Portugal



El de Grecia es el primer brote de 2010, aunque tiene constancia de, al menos, un caso en Portugal.



Fuera del territorio europeo, tambin se han detectado a lo largo del ao infectados en Marruecos, Rusia e Israel. Todas estas regiones se sitan en las principales rutas de aves migratorias, uno de los animales que participan en el ciclo de transmisin.



Los mosquitos actan como portadores del virus, se infectan al alimentarse de aves enfermas y despus les basta con su picadura para propagar la enfermedad. En el brote griego, tambin se sospecha que todo comenz con la llegada de aves que en esta poca del ao se refugian para su reproduccin en el norte del pas.



Los recientes casos de Portugal y Grecia confirman que este virus est circulando en varios pases europeos y que la transmisin humana es probable durante la temporada del mosquito, se advierte un editorial de la revista europea de enfermedades infecciosas. En el artculo se pide a los mdicos que estn atentos a los sntomas de sus pacientes y tomen medidas adicionales, como hacer la prueba del virus en las donaciones de rganos y sangre. El virus del Nilo no se contagia de persona a persona con facilidad pero es posible la transmisin en una transfusin de sangre o una operacin de trasplante.



En el sur y este de Europa, la visita del virus del Nilo cada vez es ms habitual. Durante los ltimos 15 aos ha habido brotes en Rumania, Hungra, Portugal, Francia y hace apenas dos aos en el norte de Italia, muy cerca de los Alpeninos. Espaa tampoco se ha mantenido al margen. Se han detectado casos en Badajoz, prxima a la frontera portuguesa y en el Delta del Ebro. Probablemente slo sea la punta del iceberg, porque la mayora de los afectados sufren problemas leves que escapan al diagnstico, apunta Sabino Puente, responsable de la Unidad de Medicina Tropical del Hospital Carlos III de Madrid.

 

 

Fuente: N. Ramrez de Castro. ABC

 

 



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