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Caracoles africanos como plaga potencial y riesgo para la salud en Venezuela

Autor

Veterinaria.org

Fecha de publicación

24/05/2009

Resumen

El Dr. Jos Flix Oletta Lpez enva fotografa del Achatina fulica reportajes y nota de inters para la salud humana relacionada con esta plaga potencial.

Artículo

Caracoles africanos reaparecen en el estado Aragua

Luego de pasar ms de un ao latente, el caracol africano, conocido por su nombre cientfico como Achatina fulica, vuelve a ser localizado en el estado Aragua, situacin que ha causado inquietud en habitantes de varios sectores de la entidad por su rpida reproduccin.

Se conoci que la proliferacin del caracol fue detectada hace aproximadamente dos semanas, cuando representantes de la escuela La Democracia, en Maracay, denunciaron la presencia del animal.

Al lugar, se aperson el director nacional de la Oficina de Diversidad Biolgica del Ministerio del Ambiente, Jess Manzanilla, junto a representantes de ese mismo organismo en la entidad quienes hicieron un recorrido por la unidad escolar constatando una gran cantidad de moluscos. Por la situacin y ante el tamao de la especie, el representante del despacho ambiental anunci que solicitarn apoyo de los ministerios de Salud as como de Agricultura y Tierra para emprender conjuntamente medidas de manipulacin y recoleccin del caracol, segn se desprende de un boletn de prensa enviado por la oficina regional del Ambiente del estado Aragua.

El molusco, que puede medir hasta 10 centmetros de largo, ha sido considerado por expertos como una amenaza para la agricultura y la diversidad biolgica, pues devora en corto tiempo grandes extensiones de vegetacin, siendo ese su principal alimento. Este animal no haba sido visto en cantidades desde finales del ao 2007 cuando un brote del molusco, de condicin hermafrodita, acab con una plantacin de cambur ubicada en El Limn. Aunque autoridades del Ministerio del Ambiente se estn haciendo cargo de la recoleccin del molusco en la unidad educativa, las principales recomendaciones para manipular el animal se enfocan en el uso de guantes, pues an se desconocen las incidencias en la salud.

El caracol de origen africano, tiene hbitos nocturnos, pero pueden verse en el da, especialmente cuando llueve, pues salen de sus reas en bsqueda de refugios. En Mario tambin han sido localizados.

Fuente: rika Guilln. El Universal, Maracay, Venezuela.17.05.2009

 

En 2007, este asunto fue conocido por la opinin pblica mediante las notas de prensa recogidas por la misma periodista como la que anexo:

Escuela protesta por invasin de caracoles africanos gigantes

La proliferacin de caracoles africanos (Achatina fulica) en las instalaciones de la Escuela Bsica Emilio Medina fue el detonante para que este martes maestros y representantes de la institucin escolar obstaculizaran el paso vehicular por la calle Principal del sector La Cooperativa al norte de Maracay, en busca de soluciones inmediatas. Judainia Olivo, representante de uno de los alumnos, relat que 'estn invadidos de caracoles', pues se meten a los salones de clase. Tambin han llegado al tanque subterrneo de agua, nico sistema que surte al colegio.

Esta situacin los tiene preocupados, pues an no se sabe qu tipo de parsito transmite el molusco. Refiri que los caracoles fueron detectados dentro del tanque desde hace varias semanas, y a pesar de que los 300 nios tienen prohibido ingerir esa agua, la utilizan para lavarse las manos. Dijo que en un da han logrado recolectar hasta cuatro cuetes de caracoles, en los alrededores del colegio y la maana siguiente consiguen el doble.

La accin de calle, que se prolong por ms de tres horas, motiv a los organismos sanitarios de la entidad ha comprometerse a levantar toda la corteza terrestre que bordea el recinto escolar, para verter un qumico que impida la reproduccin del animal en la zona.

Fuente: rika Guilln. El Universal, Maracay, Venezuela.7.11.2007

Importancia sanitaria

Ahora bien, el asunto tiene adems de su importancia por las repercusiones sobre la frgil ecologa del parque Henry Pittier, amenazada por la voracidad de esta especie que destruye muchas plantas se trata del riesgo potencial sobre la salud humana que seguidamente explico:

El caracol africano gigante (Achatina fulica) fue introducido clandestinamente a Venezuela desde 1993 (1) y desarrollado en el estado Aragua, norte de Maracay y Parque Nacional Henri Pittier (2) Distrito Capital, Barquisimeto, Lara y La Asuncin, Nueva Esparta, en este ltimo lugar segn testimonios mas recientes.

Se ha demostrado experimentalmente (3) que el caracol Achatina fulica es un buen hospedero de un parsito nemtode de roedores y de moluscos, conocido como Angiostrongylus, que accidentalmente puede parasitar al hombre y producir la enfermedad angiostrongiliasis abdominal por el Angiostrongylus costaricensis.

La enfermedad fue confirmada por primera vez en Venezuela en una paciente en el estado Carabobo en 2006 (4).

El riesgo de nuevos casos ha tomado importancia por la cra y desarrollo ilegal de colonias del caracol africano gigante con fines comerciales, destinados a la venta como mascotas o para la produccin de 'baba de caracol' sustancia con supuestas propiedades cosmticas o teraputicas.

La eliminacin del Servicio Autnomo de Sanidad Animal (SASA) materializada a comienzos de este ao, debilita la posibilidad de luchar contra esta nueva plaga y sus serias repercusiones sobre la sanidad vegetal y humana.

Referencias

  1. Martnez E.R, Martnez M.E. (1997) Notes about Achatina ulica (Lissachatina) ulica (Bowditch, 1822). Dangerous African Snail (Pulmonada Achatinidae) introduced in Venezuela. Acta Biologica Venezuelica. 17: 37-40
  2. SASA. Servicio Autnomo de Sanidad Animal. Nota de Prensa sobre el Caracol Africano. (2008) www.sasa.gob.ve com
  3. Carvalhol O, Teles H Motal E M, Gomes Furtado de Mendocal C.L., Lenzi H.l. Achatina ulica Bowdich, 1822 (Mollusca: Gastropoda) como hospedeiro intermedirio potencial do Angiostrongylus costaricensis, Morera y Cspedes 1971. Rev da Socidade de Med Trop 36: 6
  4. Incani R.N., Caleiras E, Martn M, Gonzlez C. (2007) Human Infection by angiostrongylus costarricense in Venezuela. First Report of confirmed case. 49 (3) 197-200.

 

 



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